和名:オクラ(秋葵)
英名:Okra
泰名:ผักกระเจี๊ยบ パック・クラティアップ

 オクラという名称が英語であることを今さら知ったが、元々の和名が(アメリカ)ネリということを考えると、オクラの漢字が秋葵というのも不思議な気がする。PCでオクラと打ち込んでも秋葵と変換されない。アオイ科だから別に不思議ではないのか。ちなみにワサビと打ち込むと「山葵」と変換される。でもこちらはアオイ科ではなく、アブラナ科だとか。オクラの原産はアフリカ。

 タイでも食用だが、日本のようにオクラの粘り気が好まれている気配はない。ナーム・プリックという、魚やエビから作る塩辛のようなペーストを茹でた野菜に付けて食べるというタイ料理があり、その一品としてオクラが出てくる。それ以外、料理したオクラを見かけた記憶はない。

 自宅の裏庭に誰が種をまいたのだろうか、オクラがいきなり育っていくつのも花を咲かせた。肝心の実もいつか食べようと思っていたが、放置していたら一気に枯れてしまった。

オクラ-002
実に囲まれながら花が咲く。

オクラ-001
パステルカラーの黄色。

オクラ-003
実は大量で、食べずに枯れてしまった。