和名:トウガラシ(唐辛子)
英名:Chili Pepper
泰名:พริก プリック

 自宅の裏庭に育つオクラの横に、直径1.5センチほどの小さな白い花が咲いているのが目に付き、よく見たらトウガラシがなっていた。家の誰かが種をまいたのだろうか、見慣れない葉を付けた茎が伸びてきたなと思っていたら、2~3カ月で花を咲かせて実を付けていた。

 相当な種類があって正確な名称が分からないが、自宅のそれはพริกหยวก(プリック・ユアック)のよう。長さ5センチ、直径1センチほど。花はネットで紹介されているトウガラシのそれと比べ、花弁がピンと伸びている。ただそれは朝から昼にかけての時間帯で、午後の遅い時間になると元気がなくなってくる。

トウガラシ-001
真横から見ると、バレリーナのように花弁がピンと伸びている。

トウガラシ-002
自宅の裏庭にて。多分プリックユアック、もちろん食用。

トウガラシ-003
取材先のタイ南部で見かけた、タイで最も辛いとされる種類のプリック・キー・ヌー(พริกขี้หนู)。